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    苹果HomeKit生态深度解析,在智能家居领域后发制人?

    2022-04-11 21:36:42

    来源:智哪儿   作者:智哪儿

    阅读:8159

    评论:0

    作者:牧之

    编辑:小沐

    出品:智哪儿 zhinaer.cn



    前不久,「智哪儿」就苹果的智能家居为何不温不火进行了分析,引发了读者的讨论。本期内容,我们专门就苹果HomeKit做一个深度的解读,帮大家理顺下这个平台的现状与潜力。


    在智能家居领域,苹果一直都是不尴不尬的存在。一方面,坐拥9亿iPhone用户,却敌不过亚马逊和Google这些不擅长做硬件的公司;另一方面,一大批产品争先恐后接入HomeKit,以Works With HomeKit为卖点。

    苹果官方呢?高调入场,却虎头蛇尾,整个HomeKit生态差强人意。在以小米和华为为代表的本土智能家居品牌攻城略地之时,苹果却保持低调。事实上,在美国老家,苹果的HomeKit也因为生态短板而未能大规模普及。

    但是,从发展的眼光看,HomeKit所具备的独一无二的优势和布局,后续在智能家居领域的施展空间非常巨大。这个围墙的建设速度很缓慢,但是一旦成型,就难以攻破。


    1
    HomeKit到底是个啥


    首先大家要明白一点:HomeKit目前是一个云端协议。我们今天熟知的很多物联网平台,比如天猫精灵、米家、小度、小京鱼、华为HiLink等,是与通讯模组捆绑的。如果一个产品要接入这些平台,那么这个产品首先要在模组层面支持这些平台的通信协议。

    比如我研发了一款产品,用的某品牌的模组,那么我能对接的物联网平台是受限制的。有些平台,它根本不认你这个模组。而HomeKit的特点在于,它是一个云端协议,不跟实体硬件捆绑。只要你的产品经过了HomeKit认证,遵循相关的开发框架即可。

    加入HomeKit需要通过苹果的Mfi认证。HomeKit会把你的产品(比如序列号)识别为一个“配件”,然后通过HomeKit Accessory Protocol (HAP)协议进行控制。在通信方式上,HomeKit用的是蓝牙和Wifi;在通讯语言上,用的是分别是蓝牙BLEHTTP

    这里的HTTP就是我们访问互联网时用的超文本传输协议,是位于TCP上层的一个应用层协议。如果不好理解,可以直接理解为一种IP协议。(后文会继续讲到)

    当iPhone或HomePod处于跟智能设备同一个局域网中时,HomeKit是直接通过Wifi和蓝牙对设备进行控制的。所以断网时依然可以用(Siri除外)。而当iPhone位于外部网络时,控制指令是通过iCloud进行传递的。

    由此可以看出,HomeKit其实是一种点对点、本地化和高度安全的通信协议,跟其他需要远程服务器或智能音箱进行指令中转的方案不同,HomeKit非常强调本地化。

    所以它跟你的产品用什么通信模组没关系,只要支持蓝牙和Wifi,并集成HAP协议即可。在HAP协议下,iCloud负责管理设备列表、永久秘钥和房间分组等信息,而所有的控制都是在本地完成。

    也正因为这种本地属性,HomeKit非常考验路由器的性能。传统智能家居方案,是将设备IP跟远程服务器之间建立一个TCP长连接,所有指令和状态是先发送至服务器,再下发到设备上。HomeKit则是点对点提出HTTP请求,这需要路由器有非常强大的瞬时数据交换能力。所以这一点可能会影响基于Wifi的智能设备体验。

    在蓝牙方面,HomeKit为了保障安全性和通用性,其指令报文体积大、数量多,也影响了数据的转发效率。不过,这些问题随着HomePod的问世和升级,都在很大程度上做了优化。

    重点来了:HomeKit跟其他智能家居系统相比,最大的差异化,其实是计算平台。目前,HomePod mini是作为一个智能家居中枢存在的,它所采用的S5处理器,性能相当于当年的iPhone 6。这说明HomePod在计算性能上是十分强大的。

    如果没有HomePod,那么iPhone或iPad设备的处理器会承担智能家居的逻辑运算,这很显然是大马拉小车。而HomePod,就相当于是一个搭载了iPhone处理器,且拥有同源的操作系统的本地中枢(兼网关的作用),只不过它以一个智能音箱的形态出现。

    而这个中枢,拥有非常强大的智能化功能,比如苹果的「快捷指令」这样高度自由化的联动方案。只要iPhone持续升级,HomePod就会继承相关的新特性。这才是HomeKit最大的技术壁垒。


    2
    HomeKit够不够强大?


    其实,HomeKit是很强大的。只是生态建设有问题。HomeKit官方支持的硬件数量非常有限,单一类目下,可选择的产品型号有很大局限性。这跟华为形成了鲜明地比。

    华为是什么套路?各种厂家通吃,上游下游广撒网,把原来的HiLink升级为HarmonyOS,用操作系统的概念去圈地。这就高级了。这意味着,你接入我的生态,我其实在给你赋能,共赢。

    HomeKit的问题就在于,它把智能家居产品看做一种「配件」,我有很高的门槛,你要接入进来得看我心情。

    起初,要接入HomeKit,厂家需要给产品增加一个验证用的协处理器,这意味着HomeKit产品需要有专门的硬件模组。后来苹果放宽要求,改为软件验证。这样一来,HomeKit彻底变为云端协议。同时也给非HomeKit产品进入该生态提供了一个机会:那就是通过支持HomeKit协议的网关,来间接进入HomeKit体系。从网关层面说的话,HomeKit支持的产品就丰富多了。

    虽然苹果保持高冷,但是民间自发推动HomeKit生态建设的热情却持续高涨。最早出现的是基于HomeBridge开源软件的桥接派,通过这个软件可以模拟HomeKit API来接入。后来,开源智能家居操作系统HomeAssistant将HomeKit集成,更进一步打开了第三方产品进入HomeKit的局面。

    当然,这些方法不是所有人都能玩转,你得懂代码。所以通过网关接入,是一个可行性更强的办法。只是相比原生HomeKit硬件,很多功能上可能会受限制。

    但只要产品丰富度上来了,那么HomeKit的强大基因就体现出来了。首先,HomeKit用户肯定是苹果移动产品的用户,而Home APP也只能运行在苹果自己的系统上,这意味着用户对于智能家居的管理是处于一个高度封闭(换句话说是安全)的条件下的。

    而且由于所有的管理数据都是存储在iCloud上,而非某个智能家居平台自有的服务器上,这为安全性提供了背书。iCloud的安全性毋庸置疑。

    其次,苹果移动设备的计算能力,可以为HomeKit提供强大的边缘计算支持。无论是iPhone还是HomePod,它的处理器都是苹果自研,共享苹果为移动生态打造的各类AI技术,而这些AI技术来自于数以亿计的iPhone、iPad的实时训练。

    最后,由于HomeKit运行于一个分布式系统(可以理解为苹果的所有设备都是一个系统),系统化本身的特性升级,会自动加持HomeKit的自动化水平。「快捷指令」就是很好的例子。用户通过苹果全系设备管理智能家居,会比其他品牌更加顺畅。


    3
    苹果如何丰富自己的生态?


    HomeKit当前推进缓慢,不见得是一件坏事。这并非为苹果洗地,而是智能家居行业,目前确实是存在较大程度的割裂。后发而制人,也许是苹果的一计良策。事实上,苹果HomeKit的生态,其实不需要自己搭建。

    两年前,苹果先后加入了Thread和Matter协议联盟,这为HomeKit后续可能的爆发奠定了基础。Thread是一个基于IEEE 802.15.4技术标准的网络层协议,而Matter则是原来的Zigbee联盟牵头的一项全新的应用层协议,它可以通吃IEEE 802.15.4Zigbee和Thread的基础)、Wifi和蓝牙。

    重要的是,无论是Thread还是Matter,都是基于IP协议的互联体系。所以,理论上Matter是可以兼容Thread产品的。可以看出,苹果在通讯协议这一端,倾向于互联网常用的IP协议。什么意思呢?这意味一个智能插座,也就相当于是一个电脑,拥有IP地址(一个域网内)。

    如果Matter真正推动起来,那么苹果HomeKit生态可以说是一日建成的罗马。海量的设备,可以通过原生Matter认证或者桥接的方式进入HomeKit体系。这就自动解决了HomeKit生态的短板。

    那么这个时候,苹果的优势更加突出:所有支持Matter的产品,均可以看做是HomeKit生态的一部分,而HomeKit本身又约定了极为严苛的开发流程。所以纳入Matter API,相当于是为海量第三方设备打开了一扇友好的大门。

    谁不想自己的设备能通过原生的HomeKit使用呢?考虑到iPhone拥有9亿用户(这还不算iPad)。所以接下来会发生的事情是,大量的Matter阵营产品,会遵循HomeKit开发文档,为iOS用户提供专有的界面和控制功能,并享受苹果为其用户提供的独家定制功能,比如深度的Siri互动。

    iOS以及原生的Home APP又是高度封闭的,且可以调用本地算力。这是除了苹果以外,任何一家厂商都无法做到的。还是那句老生常谈的话:苹果是唯一即做硬件又做软件的公司。处理器是自己设计的,系统也是自己开发的。

    华为也是Matter的推动者之一,而同为手机厂商,华为至少名义上也是即做硬件又做软件。不过,华为目前的移动生态依然依赖于Android,它在手机OS层面暂时还未独立。

    可以理解为,HomeKit是一个框架,而Matter是一个实现大一统的应用层协议,无论你的设备是基于ThreadZigbee、Wifi还是蓝牙,理论上都可以兼并。通过了Matter认证,就具备进入HomeKit的入场券,而无需像原来一样申请苹果复杂的Mfi认证(还得考察工厂)。

    这个剧情,就像当年笔记本产业链的各个厂家申请Wifi认证一样。如今,对用户来说,连Wifi等同于上网,但很少人知道Wifi只是众多无线网络协议中的一个。它也是由一个类似于CSA(即Zigbee联盟前身,Matter牵头者)这样的叫做Wifi联盟的组织推广而来的。

    这样一来,苹果作为移动设备大厂,它在智能家居领域的能量就得到了充分释放。而HomeKit作为一个开发框架,又为苹果用户提供了一套独有的使用体验。这一点不像是米家APP,它既要兼顾小米自己的手机,又要兼顾任何第三方Android机型。

    这意味着,一个智能插座接入HomeKit后,它就成为了苹果的设备资产;而如果接入米家,那么这个智能插座只是属于小米的,跟用户使用的手机品牌没有任何关系。如果跟手机品牌无关,那么手机这样的移动设备的创新技术特征,就无法赋能智能家居产品。



    结语


    苹果HomeKit的确是一个特殊的存在。目前的HomeKit框架,可以大致分为HAP框架和Matter框架。由于Matter产品上市缓慢,暂时我们还看不到这个生态的雏形。但Matter未来会是HomeKit最主要的生态贡献者。随着Matter的完善,苹果HomeKit的潜力将被进一步挖掘。

    待生态极大丰富之时,HomeKit将成为苹果用户在智能家居领域的不二之选。


    (智哪儿zhinaer.cn原创文章,转载请注明来源)


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